Luister
Live
18 maart 2021 - 07:00
Deel dit artikel:

Hockeyer Daan Kuijten (16) op zijn plek bij Oranje-Rood

HEEZE - Niet zo lang geleden vertegenwoordigde hij nog het geel-zwart van Hockey Heeze, maar tegenwoordig schittert Daan Kuijten bij de Eindhovense hockeyclub Oranje-Rood. De Heezenaar maakt reuzesprongen, maar is weer even terug op het het Lambrek, zijn oude nest. Hij vertelt over goede prestaties, kwaliteiten, prioriteiten, doelen, maar ook over moeilijke keuzes maken en verbeterpunten.

heeze-leende24 / Lennard Vader • Beeld - HBL Fotografie

Maar eerst neemt hij ons terug naar 2018, toen hij benaderd werd om zijn kunsten te laten zien bij de district-selectie van Zuid-Nederland. In een proces van een jaar schopte hij het tot de laatste 18, iets wat hij voorafgaand niet had verwacht. Het maakte de optie die al langer door zijn hoofd spookte – hockeyen op een hoger niveau – een stuk verleidelijker, zeker toen het hem ook werd geadviseerd door de staf bij Zuid-Nederland. Niet veel later maakte Daan de keuze en momenteel is hij met zijn tweede seizoen bezig bij Oranje-Rood, in de JB1.

Heel gemakkelijk was die keuze niet: ‘Ik speelde met allemaal vrienden en had de allerleukste tijd, iets wat ik moeilijk vond om los te laten. Gelukkig pakten ze het heel goed op. Ik zie de jongens gelukkig nog vaak’, vertelt hij opgetogen. ‘Ik zou zo weer terugkeren als Oranje-Rood niks wordt!’ Ondanks dat hij vier keer hockeyt per week (drie keer training, één tegenwoordig interne wedstrijd), is Hockey Heeze een plek waar Daan nog graag komt. Zijn beide zussen en vrienden hockeyen er nog en hij is dan ook – mits de zon schijnt – vaak te vinden aan de Sterkselseweg om te doen wat hij het allerleukste vindt. Oude liefde roest niet!

Het avontuur bestond niet altijd uit rozengeur en maneschijn. Daan vertelt dat hij een wat roerige start kende in Eindhoven: Zo was verschil tussen eerste- en tweedejaars aanzienlijk groot en zat hij veel op de bank. Gelukkig voor Daan is hij altijd met opgeheven hoofd blijven doorzetten, en met succes: Hij zit lekker in zijn vel, ligt goed in het team, presteert goed op het veld en zal (in de lijn der verwachting) volgend jaar doorstromen naar de JA1. Hij kijkt er naar uit, maar hij ziet het ook als een gunstige stap in zijn leerproces: ‘We trainen tegenwoordig weleens met de huidige JA1, dat is met name leerzaam omdat je toch wel merkt dat het om een tandje erbij vraagt. Ik hoop wat consistenter te worden in mijn passing en aannames (de zogenaamde basistechnieken), al merk ik wel dat ik ook in dat opzicht vooruit ben gegaan de afgelopen tijd.’

Naast door ontwikkelen in de jeugd heeft hij als grote doel het bereiken van Oranje-Rood Heren 1. Al ligt de focus nu op een andere tak van sport: ‘Mijn eindexamens dit jaar gaan voorlopig nog even voor, haha. School krijgt sowieso de prioriteit.’ Een sportopleiding ziet Daan niet zitten, dan liever topsporter. ‘Vaak maak je in de JA1 of daarna de stap naar de Heren-teams. Maar goed, zo ver is het nog niet. Ik blijf er in ieder geval hard voor werken.’

Waar Daan in zijn begintijd bij Oranje-Rood de links/en rechtsbackpositie bestreek, wordt hij nu ingezet als spits. Hij omschrijft zichzelf als een ‘contactspits’, iemand die terugzakt en veel betrokken is bij het spel. Zijn sterke punten? ‘Pingelen. Absoluut pingelen. Ik wordt ik mijn team ook wel Danilo genoemd’, lacht hij. Die bijnaam heeft hij verdiend door zijn snelle en vloeiende samba-achtige manier van dribbelen. Hij vervolgt: ‘Het gaat ook gevoelsmatig. Als de kans zich voor doet om drie of vier man uit te spelen grijp ik die. Dat is ook wel wat mij onderscheid van anderen.’ Aan de andere kant noemt hij het hebben van overzicht als een van de punten waar hij in is gegroeid. Tegenstrijdig? Nee, want volgens de optimistische 16-jarige heb je de juiste balans nodig tussen pingelen en overzicht houden om zodoende een steeds completere spits te worden.

Ook voor Daan kwam er in het najaar van 2020 een (voorlopig) einde aan zijn sportseizoen, waar hij logischerwijs flink van baalde. ‘We stonden gedeeld tweede en daarmee in de positie om mee te doen om het Nederlandse kampioenschap, dan is het natuurlijk niet leuk als je dat niet kan afmaken’, aldus Daan, die met zijn team afreisde naar onder meer Abcoude en Zwolle om wedstrijden te spelen. Echter haalt Daan ook voldoening uit de trainingen: ‘Er wordt wat minder serieus getraind, wat zorgt voor een ontspannen, leuke sfeer. Op zaterdagen spelen we nu wedstrijden met gemengde teams van zowel leeftijd als geslacht, ook lachen.’ Waar het in het begin nog wat wennen was voor Daan, heeft hij zijn plek gevonden en voelt de nieuwe omgeving wat vertrouwder, iets wat van groot belang is volgens ‘Danilo’: ‘Door een goede sfeer binnen een team durf je sneller een actie te maken en ben je niet bang voor reactie als iets niet lukt. Dat gevoel heb ik nu veel meer dan eerst. Plezier staat centraal, ook omdat ik het gevoel krijg dat ik meer leer als ik het leuk heb.’

Wil je op de hoogte blijven rondom het team van Daan? Volg dan @oranjeroodjb1 op Instagram

Deel dit artikel:

Reageren

Ga terug